PILNE!

Portal rolniczy - porady dla rolnika - informacje agro

Ekologia / Ekosystem / Mikroplastik jest wszędzie! Naukowcy odkryli go w organizmach ssaków 

Mikroplastik jest wszędzie! Naukowcy odkryli go w organizmach ssaków 

Autor: Polska Agencja Prasowa 2022-07-10 20:00:00
Mikroplastik

Badacze z University of Sussex, Mammal Society i University of Exeter sprawdzili, czy u małych ssaków, które żyją w Anglii i Walii, można wykryć mikroplastik. 

Okazało się, że znaleźli jego cząstki u czterech na siedem zbadanych gatunków. „Wiele już wiadomo na temat wpływu mikroplastiku na ekosystemy wodne, ale niewiele wiemy o jego działaniu na systemy lądowe” – zwraca uwagę prof. Fiona Mathews, autorka pracy opublikowanej w piśmie „Science of the Total Environment”.

Mikroplastik w organizmach małych ssaków

„Dzięki analizie odchodów niektórych najbardziej rozpowszechnionych małych ssaków, byliśmy w stanie uzyskać niewielki wgląd w potencjalny wpływ plastiku na dziką przyrodę i wyciek najczęściej używanych tworzyw do środowiska” – mówi prof. Fiona Mathews. 

Jej zespół znalazł mikroplastik w odchodach jeża europejskiego, myszy zaroślowej, nornika burego i szczura wędrownego. Badacze spodziewali się znaleźć więcej plastiku u zwierząt żyjących w miastach oraz mniej – w gatunkach roślinożernych. Jednak obecny był w próbkach z różnych lokalizacji, a także w zwierzętach żywiących się zarówno roślinami, jak i insektami oraz u gatunków wszystkożernych.

„To powód do zmartwienia, że ślady plastiku były tak rozpowszechnione w różnych miejscach i u zwierząt o różnych zwyczajach żywieniowych. Sugeruje to, że plastik może przedostawać się do wszystkich części naszego środowiska i na różne sposoby” – mówi współautorka badania Emily Thrift.

„Martwi nas także, że jeż europejski i nornik bury to dwa gatunki, których liczebność na terenie Wielkiej Brytanii spada” – dodaje.

Z 261 próbek odchodów, plastik zawierało 16,5 proc. Najczęściej pojawiał się poliester (wykorzystywany szeroko w tekstyliach), a także polietylen (stosowany np. w opakowaniach) i polinorbornen (używany przy produkcji gum). Poliester można było znaleźć we wszystkich próbkach z plastikiem, oprócz tych pobranych od myszy zaroślowej. Badacze tłumaczą, że jego włókna mogą łato przedostawać się ścieków, z których czasami wytwarza się nawozy.

Ponad jedną czwartą znalezionych tworzyw stanowił biodegradowalny bioplastik. Oznacza to, że choć rozkłada się on szybciej, niż zwykłe tworzywa sztuczne, to nadal może stanowić dla zwierząt zagrożenie. W układach pokarmowych badanych gatunków tworzywa znalazły się prawdopodobnie po spożyciu przez nie zanieczyszczonych ofiar albo przez bezpośrednią konsumpcję.

Mikroplastik

Zwierzęta jedzą plastik mimowolnie 

Niektóre zwierzęta mogą nawet mylić plastik z pożywieniem, przeżuwać go przy budowie gniazd, albo gryźć, gdy się zaplączą np. w plastikowe włókna.

„W naszym badaniu odchody jeża europejskiego zawierały największe ilości tworzyw. Liczebność tego gatunku w Wielkiej Brytanii już spada ze słabo poznanych przyczyn. Gatunek ten oznaczony jest jako narażone na wyginięcie na czerwonej liście Międzynarodowej Unię Ochrony Przyrody” – alarmuje ekspertka.

Zwierzęta te żywią się dżdżownicami, a wcześniejsze badania wskazywały na obecność w nich mikroplastiku. Naukowcy przestrzegają przed nieznanym jeszcze wpływem tworzyw na łańcuch pokarmowy. Małe ssaki są bowiem zjadane przez większe drapieżniki.

„Naprawdę potrzebujemy mieć głębsze zrozumienie znaczenia połykania plastiku przez lądowe ssaki oraz jego wpływu na stan ich populacji” – podkreśla prof. Mathews.

„Musimy zmienić nasze nastawienie do plastiku – odejść od jednorazowych przedmiotów na rzecz zastąpienia plastików lepszymi alternatywami” – stwierdza jeden z badaczy, dr Dam Porter.

Czytaj też: Naukowcy odkryli mikroplastik w najgłębszych częściach płuc człowieka

PAP/fot.  tt Environmental Investigation Agency, Amusa Victor fot. pixabay